Fisika

James Clerk Maxwell (1831-1879)


Pada usia enam belas, James mulai belajar matematika, filsafat alam, dan logika di University of Edinburgh. Pada 1850 ia pindah ke Cambridge, bergabung dengan Peterhouse College. Karena lebih mudah mendapatkan beasiswa, ia pindah ke Trinity College, yang dihadiri oleh Isaac Newton (1642 - 1727). Lulus pada 1854 dalam matematika dengan sangat menonjol di antara siswa lainnya. Namun demikian, dia tidak menerima penghargaan siswa terbaik karena dia tidak cukup mempersiapkan ujian akhir yang berat.

Maxwell menjadi anggota Trinity College di mana ia terus bekerja sampai 1856. Tahun itu, ketika ia ingin menghabiskan lebih banyak waktu dengan ayahnya yang sakit parah, ia pergi bekerja sebagai Profesor Filsafat Alam di Marischal College di Aberdeen, Skotlandia Utara. Ketika di Trinity, Maxwell memulai penelitiannya tentang listrik dan magnet. Karya pertamanya tentang masalah ini diterbitkan pada 1856.

Pada Februari 1858 Maxwell bertunangan dengan Katherine Mary Dewar dan menikahinya pada Juni 1859.

Pada 1859, ia mencalonkan diri untuk Filsafat Alam di Universitas Edinburgh, tetapi kehilangan jabatannya karena Peter Guthrie Tait (1831-1901), teman pribadinya sejak masa Akademi Edinburgh. Terlepas dari kualitasnya sebagai ahli matematika, Maxwell bukan guru yang baik untuk siswa pemula, yang disukai Tait.

Meskipun menjadi menantu direktur Marischal College, Maxwell dipecat pada tahun 1860 ketika ia bergabung dengan King's College dan harus mencari pekerjaan lain. Pada 1860 Maxwell diangkat ke kursi Natural Philosophy di King's College London di mana ia tetap sampai 1865.

Setelah meninggalkan King's College di London, Maxwell kembali ke wilayah masa kecilnya Glenlair, mengabdikan dirinya untuk menulis buku terkenalnya tentang elektromagnetisme, Perjanjian 1873 tentang Listrik dan Magnet.

Pada tahun 1871, ia pergi bekerja, setelah banyak keengganan di pihaknya, sebagai direktur Laboratorium Cavendish di Cambridge. Dia membantu merancang dan mengembangkan laboratorium penting ini, yang akan dilewati oleh fisikawan seperti J. J. Thomson (1856 - 1940) dan Ernest Rutherford (1871-1937).

Antara 1874 dan 1879, ia mengabdikan dirinya untuk mengedit karya Henry Cavendish dan manuskrip tentang matematika dan listrik eksperimental, yang ia terbitkan pada 1879. Pada saat ini, ia memiliki masalah kesehatan yang serius akibat kanker perut. Dia kembali dengan istrinya yang sakit ke Glenlair untuk musim panas. Maxwell sangat kesakitan dan kesehatannya terus memburuk. Ketika dia kembali ke Cambridge setelah musim panas, dia hampir tidak bisa berjalan; segera meninggal.

Tempat Maxwell di antara fisikawan besar abad kesembilan belas adalah karena penelitiannya tentang elektromagnetisme, teori kinetik gas, penglihatan warna, cincin Saturnus, optik geometris, dan beberapa studi teknik. Dia telah menulis empat buku dan sekitar seratus artikel ilmiah. Dia juga editor ilmiah dari edisi kesembilan dari Encyclopedia Britannica, yang dia sumbangkan beberapa entri.

Pengetahuan Maxwell yang kuat tentang sejarah dan filsafat ilmu tercermin dalam pendekatan filosofis tertentu dalam artikel aslinya dan dalam karya-karyanya secara umum. Karyanya telah mengerahkan, dan terus mengerahkan, pengaruh besar dalam semua fisika. Teori relativitas terbatas yang terkenal lahir dari studi tentang masalah yang berkaitan dengan elektromagnetisme dan "persamaan Maxwell." Sistem unit elektrostatik dan elektromagnetik yang diperkenalkan oleh Maxwell digunakan, dengan beberapa perubahan, oleh fisikawan dan insinyur hingga hari ini. Studinya tentang teori gas kinetik dikembangkan lebih lanjut dan dikembangkan oleh Boltzmann, Plank, Einstein, dan lainnya. Mengikuti eksperimen Hertz yang mengkonfirmasi keberadaan gelombang elektromagnetik, pengembangan teknologi baru berdasarkan sifat elektromagnetik cahaya telah menjadi fakta yang telah dan terus memberikan pengaruh besar pada kehidupan kita.

Karena Maxwell dulu bekerja pada banyak subjek berbeda secara berurutan, kadang-kadang bahkan menerbitkan makalah tentang subjek yang sama dengan beberapa tahun di antara mereka, kami tidak akan mengikuti urutan kronologis dalam menggambarkan karya-karyanya - melainkan menyajikan beberapa aspek tertentu. kontribusinya terhadap fisika, seperti teori penglihatan warna, termodinamika, dan elektromagnetisme.